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Le 3 décembre 2019, l'INRS fête son cinquantième anniversaire

INRS : 50 ans d’innovation qui ont façonné le Québec

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3 décembre 2019 // par Luc-Alain Giraldeau, directeur général de l'INRS
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L’Institut national de la recherche scientifique (INRS) fête aujourd’hui, le 3 décembre 2019, son cinquantième anniversaire. C’est pour moi l’occasion de vous décrire la nature tout à fait particulière de notre institution que je suis fier de diriger.
 
 

À l’automne 1969, le scientifique Charles E. Beaulieu reçoit un coup de fil du vice-président de l’Université du Québec, Pierre Martin, qui veut doter le Québec d’un institut national de recherche. Pour relever ce défi, Charles E. Beaulieu appuie sa réflexion sur un rapport de l’OCDE, paru la même année, qui déplore que les trois grands moteurs de la recherche scientifique en Occident – les gouvernements, les universités et l’industrie – travaillent en vase clos. Visionnaire, il propose à Pierre Martin de mettre en place un institut unique, doté de centres de recherche thématiques axés sur les problèmes de la société québécoise : l’eau, l’énergie et l’urbanisation.

 

Luc-Alain Giraldeau

Rappelons-nous qu’à l’époque, ceux que nous appelions les Canadiens français affichaient un retard important sur le plan de la scolarisation, avec un taux de fréquentation universitaire parmi les plus bas en Amérique du Nord. Les opportunités de carrière en recherche étaient rares et les chercheurs du Québec n’obtenaient qu’une très faible part des subventions de recherche fédérales. L’institut à naître devait briser cet isolement et propulser le Québec en avant.

 

C’est ainsi que l’Institut national de la recherche scientifique voit le jour le 3 décembre 1969. La nouvelle sera officialisée deux semaines plus tard en conférence de presse par le ministre de l’Éducation Jean-Guy Cardinal. La mission de l’INRS se résume ainsi : contribuer au développement économique, social et culturel en œuvrant dans des domaines stratégiques pour le Québec.

 

Un demi-siècle plus tard, en tant que scientifique, je suis particulièrement fier de diriger cette organisation avant-gardiste. Sa conception particulière, constituée de centres de recherche multidisciplinaires répartis sur l’immense territoire de la vallée du Saint-Laurent, a permis d’obtenir des résultats concrets.

 
L’INRS se classe depuis 10 ans en tête de tous les établissements universitaires québécois pour son intensité de recherche (financement par professeur et par étudiant aux cycles supérieurs) et parmi les trois premiers au Canada. Nos étudiants réussissent mieux que la moyenne québécoise en publiant davantage dans des revues scientifiques et avec un taux de diplomation plus élevé.

 

 

L’INRS, malgré sa taille modeste, a joué un rôle clé dans le développement du Québec. Les modèles mathématiques des chercheurs installés à Québec ont permis la construction de barrages hydroélectriques à la Baie-James. Les avancées scientifiques sur la reconnaissance de la parole, achevées en collaboration avec l’industrie, ont contribué à transformer Montréal en chef de file dans le domaine de l’intelligence artificielle. En partenariat avec le milieu communautaire, nos chercheuses ont collaboré de manière significative à l’élaboration de la politique familiale du Québec, à l’origine des CPE, où grandissent aujourd’hui nos enfants. Nous hébergeons également l’un des plus importants laboratoires de contrôle du dopage au monde qui effectue des tests pour plusieurs fédérations sportives internationales. Et c’est sans compter nos expertises reconnues dans les domaines de la physique des lasers et de la lutte aux maladies infectieuses. Ces réalisations illustrent bien le rôle de la recherche scientifique dans nos vies.

 

N’oublions pas que derrière ces réalisations se trouve une communauté de professeur(e)s, d’étudiant(e)s et de professionnel(le)s de recherche passionnée qui innove continuellement afin de relever les défis auxquels notre société doit faire face.

 

Nous sommes maintenant à l’œuvre pour développer le Québec de demain, dans des domaines névralgiques : les énergies renouvelables, l’eau, la jeunesse, le transport actif, la valorisation des déchets industriels ou agricoles. Permettez-moi de rêver à l’impact que pourrait avoir l’INRS si on lui donnait les moyens de se saisir de nouveaux enjeux stratégiques pour la société québécoise, que ce soit dans les domaines de l’environnement ou de l’alimentation, entre autres. Puissent les cinquante prochaines années être marquées par la reconnaissance de notre capacité à contribuer au développement de la société.

 

En terminant, je salue les visionnaires qui ont eu l’audace de créer cette institution, notamment le ministre de l’Éducation de l’époque, M. Jean-Guy Cardinal, le premier président de l’INRS, M. Louis Berlinguet, le premier directeur général, M. Charles E. Beaulieu. Vous avez doté le Québec d’un puissant véhicule de recherche et de formation.

 

Luc-Alain Giraldeau
Directeur général
Institut national de la recherche scientifique (INRS)

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